miércoles, 19 de febrero de 2014

"Perdida" de Gillian Flynn

 

     Sin esperarlo me vi atrapada en una lectura de aquellas en las que las páginas vuelan. Cuando me prestaron "Perdida" pensé que era un policial más, sin embargo me encontré con una obre llena de matices que bien puede tildarse como novela psicológica. Pasaron algunos días desde que la termine y aún sigo pensando con escalofrío en algunas reacciones de los personajes.
    La trama es sencilla porque en sí no es lo que se destaca. Los protagonistas la sobrepasan ampliamente. Desde el comienzo presenciamos la desaparición de Amy Elliot Dunne el día de su quinto aniversario de bodas. El principal sospechoso para la policía es su marido, Nick Dunne, quien hará lo imposible para que su mujer aparezca. Suspenso. Humor. Crítica. Una mirada aguda hacia las relaciones matrimoniales en sus diferentes etapas. Debo reconocer a Gillian Flynn su impecable construcción de personajes agraviados, dolidos, que muestran que en todo pasado se determina el por qué de las reacciones humanas.
    Una narración que se estructura en el vaivén del ser y el parecer. La fuerza de la opinión pública y los "tejes y manejes" de los medios también tienen un lugar preponderante en la obra.¿Qué es lo que vende?¿Se construye la verdad? ¿Quién juzga realmente?
     La novela está narrada a dos voces, razón por la que conocemos más a sus protagonistas ya que en primera persona nos van mostrando sus subjetividades hasta llegar a sus más oscuros secretos.

Primeras imágenes de la adaptación cinematográfica del libro

     "Perdida" ("Gone girl") será llevada a la pantalla grande  (el estreno está previsto para octubre del 2014) bajo la dirección de David Fincher.¿Sus protagonistas? Nada menos que Ben Affleck y Rosamund Pike. Habrá que esperar para ver la adaptación, mientras tanto recomiendo ampliamente el libro.

domingo, 19 de enero de 2014

"After dark" de Haruki Murakami

        
      Comienzo el primer post del año retornando a Murakami, autor muy criticado por algunos y vanagloriado por otros. Ya son varios los libros que he leído de él y su línea, llena de matices surrealistas, aunque parezca paradógico, le hace frente siempre a conflictos muy reales del ser humano.
        Esta es la historia de dos hermanas, Mari y Eri. Ambas son muy diferentes y aparentemente no tienen un lazo profundo que las una. Poco a poco nos iremos aproximando a esta relación filial.
     La trama transcurre durante una noche. A medida que transcurren las horas vamos pasando por diferentes capítulos de la novela en la que desfilan personajes un tanto exóticos.
        Mari está en una confitería tomando un café y leyendo, mientras deja pasar la noche. Varias personas se acercan a ella, pero es un joven músico el que con su curiosidad y sus preguntas nos acercará a la personalidad de Mari. Mientras tanto, Eri, duerme en un dormitorio frente a un televisor encendido. Aquí lo onírico se entromete en el relato ya que ella despierta, pero del otro lado de la TV.
       La novela posee tintes cinematográficos, el narrador se desplaza como una cámara que registra y hace partícipe al lector de todo lo que va ocurriendo. Pero sin duda, es el factor tiempo el que domina la obra haciendo hincapié en que "el mundo prosigue su avance continuo, sin pausas." y en que hay diferentes tiempos, no sólo el del reloj.
       La musicalidad está fuertemente marcada en cada episodio. El jazz es la cortina de distintas escenas de la obra.
        Una novela breve, apenas 248 páginas que se leen de manera ágil. La historia nos absorve y aunque hay matices fantásticos no entorpecen el hilo del argumento. Presenciamos desdoblamientos de los personajes, ya sea frente a la TV o frente al espejo pero esto sumado al énfasis que se le pone al tiempo no hace más que reforzar la idea metafórica del Tiempo Interior que existe en cada uno.
        Un gusto leer a Murakami otra vez.

lunes, 23 de diciembre de 2013

"Dos chicas de Shanghai" de Lisa See


Título original: "Shanghai girls"
Autor: Lisa See
Editorial: Salamandra
Año de publicación: 2009
Cantidad de páginas: 352

      Lisa See es una autora que con cada novela nos transporta a una cultura totalmente diferente a la que los occidentales estamos acostumbrados. Leí hace años "El abanico de seda" y más tarde "El pabellón de las peonías", y con ambas obras aprendí muchísimo sobre las creencias y costumbres chinas, sobretodo en lo que respecta al universo femenino.
    "Dos chicas de Shanghai" continúa con la línea estilística de la autora, pero en este caso nos ubica en el año 1937, cuando la ciudad de Shanghai era considerada "el París de Asia". Nuestras protagonistas, Pearl y May, son dos hermanas que pertenecen a una familia adinerada. Trabajan de "Chicas bonitas" posando para Z.G, un artista que las retrata para imágenes publicitarias chinas. Les gusta lucirse, divertirse y no tienen grandes preocupaciones, hasta que imprevistamente, su padre cae en banca rota. De la noche a la mañana, son entregadas en matrimonio a los hijos del señor Loui, dos jóvenes chinos que viven en América, para saldar las deudas de su padre.

Clásicas publicidades chinas de la década de 1930
     Pearl y May acuerdan escapar en vez de viajar a Estados Unidos pero la situación de Shanghai las empuja nuevamente a la desgracia ya que China se ve invadida por Japón trayendo al territorio todo tipo de vejámenes: asesinatos, violaciones, maltratos...Ante este contexto, desesperadamente las hermanas deciden finalmente, dirigirse a Estados Unidos donde su familia política las espera. Pero descubren que América no es "la tierra prometida" que ambas imaginaban, ya que a partir de aquí se enfrentarán a una vida completamente diferente a la que tenían antes.
     Fueron muchas las cosas que aprendí con este libro. Es en parte una saga familiar, pero alimentada con tintes históricos, políticos y costumbristas. Nos muestra un panorama muy interesante sobre el racismo que existía para con los chinos en la sociedad norteameriacana de 1940. La autora ofrece una pintura de Chinatown de la época, en la que se aprecia el estilo de vida que llevaban estos inmigrantes que se veían afectados por la vigente "Ley de exclusión" que  entre otras cosas, no les permitía asistir a las mismas escuelas que los estadounidenses, ni comprar casas en otro sector que no fuera el que tenían asignado.

Chinatown, 1950: Una empleada muestra su mercancía a una clienta occidental 
     La prosa de Lisa See es ágil y de fácil seguimiento. Nos permite introducirnos enseguida en la historia e involucrarnos con los personajes. Pero lo que más destaco es la simbiosis entre trama e historia, es decir como nos empapamos de los acontecimientos de la época de manera dinámica, a la vez que nos sumergimos en un argumento de lo más interesante.
     La novela abarca el período 1937 - 1959, por lo tanto presenciamos no sólo la discriminación a la que fueron expuestos los chinos, sino el fuerte temor que estos tenían a ser confundidos con los japoneses luego del ataque de estos últimos  a Pearl Harbour. Finalmente, vemos las primeras repercusiones de Mao en el poder al perseguir a los chinos que vivían en Estados Unidos por tildarlos de  espías comunistas, aunque nada tuvieran que ver con dicha ideología.
    La obra finaliza dando pie a su continuación "Sueños de felicidad", novela que estoy leyendo y que hasta el momento me ha enganchado tanto como esta primera parte.

sábado, 19 de octubre de 2013

"Los gritos del pasado" de Camilla Läckberg

Título original: "Predikanten"
Autor: Camilla Läckberg
Editorial: Océano-Maeva 
Año de publicación: 2004
Cantidad de páginas: 423.



     Una vez más regresé a un género que en los últimos tiempos me ha entretenido bastante: la novela negra. Camilla Läckberg me pareció una buena opción para repetir ya que con su primer novela "La princesa de hielo" me mantuvo en vilo durante toda la lectura.
     La misma dupla de personajes que son protagonistas de su primera novela la encontramos en estas páginas. Erica Falk transita su octavo mes de embarazo y se encuentra en total armonía con su pareja Patrick Hedström. Ambos están disfrutando de sus vacaciones de verano cuando un asesinato conmociona  al pueblo costero de Fjällbacka. Han encontrado a una joven turista muerta y misteriosamente junto a ella aparecen dos cadáveres de otras mujeres asesinadas veinticuatro años atrás. Así se inicia un relato de muchísimo suspenso y acción. Todas las pistas parecen contradecirse aunque siempre hay un denominador común, la familia Hult. Un clan numeroso con un pasado lleno de secretos y resentimientos.
      La novela es muy llevadera, literalmente no puedes parar de leerla. Cada capítulo se abre con un fragmento de 1979, año en el que murieron las dos primeras víctimas, y luego continúa con la investigación en tiempo presente.
        Aunque la novela responde al género policial negra, Läckberg intercala otros matices, en este caso y aunque parezca raro, el humor. Me han causado mucha gracia las aventuras de Erica tratando de lidiar con sus parientes y amigos que invaden sin ningun tipo de tapujos su casa para pasar unos días de vacaciones.
        Una prosa adictiva y un misterio que una vez se resuelve de una manera sorprendente. Tendré que repetir con la autora. Iré por "Las hijas del frío".

domingo, 13 de octubre de 2013

"El cumpleaños secreto" de Kate Morton

   
     "El cumpleaños secreto" es la cuarta novela de Kate Morton y una vez más la historia que ha creado logró cautivarme desde el principio hasta el final. Dueña de una prosa cargada de idas y venidas en el tiempo, la trama se convierte en un vaivén de recuerdos entre dos épocas: el pasado de Dolly, una joven en plena primera guerra mundial con muchos sueños para su futuro, y una Dolly ya anciana a punto de morir, rodeada de su familia. Laurel, la hija mayor, es quien lleva el hilo conductor del relato que se abre con un misterioso recuerdo de su niñez sobre un crimen ocurrido en su casa al que nunca pudo darle una explicación lógica.
       Kate Morton apuesta una vez más a una historia en la que predominan las mujeres. Personajes femeninos cargados de fuerza y con perfiles bien diferenciados que se oponen entre ellos resaltando más aún de esta manera: Dolly y Vivien, Laurel y Rose...Hay una historia de amor que también sobresale en la historia, una relación joven que busca subsistir a la guerra.
      La historia está plagada de misterios que se circunscriben al ámbito familiar. Secretos que pugnan por salir a la luz pero que cuesta desentrañar. Fotos, cartas, diarios íntimos, tarjetas, van ofreciendo otras voces para armar este rompecabezas familiar. Una fuerte característica de la autora es que sus relatos no se constituyen con una sola voz, por el contrario, poseen una estructura desordenada que busca de la participación del lector para ponerle un sentido.
      El final busca ser original, aunque debo reconocer que esta vez no me tomó por sorpresa, algo ya intuía de lo que ofrece el desenlace.
      Una lectura sumamente dinámica y placentera que aunque no demanda un esfuerzo intelectual nos mantiene atentos en sus idas y venidas como lectores activos en la historia.
      Sólo me falta leer "La casa de Riverton" de esta autora que hasta el momento no me ha defraudado. De modo que una vez más la recomiendo.

domingo, 21 de julio de 2013

"Daisy sisters" de Henning Mankell


      Tenemos aquí una novela de 511 páginas que relata la historia de una mujer, Eivor Maria Skoglund, en diferentes décadas de su vida que van desde 1956 a 1981.La historia comienza con las vacaciones veraniegas de su madre y un embarazo no deseado. A partir de allí, el relato se centraliza en Eivor, un personaje sumamente interesante. Una mujer con ganas de crecer en una sociedad sueca manejada por hombres.Una mujer que debe salir adelante como sea frente a las adversidades de la vida. Una mujer que no quiere repetir la historia de su madre y quiere aferrarse a la vida y "exprimirla".
      Si hay algo que destaco en la narrativa del autor es la psicología tan bien delineada que tienen sus personajes. Eivor no es el prototipo de mujer que imaginamos en la década de los 50 y 60. Criada bajo aquellos parámetros morales, se esfuerza por anteponer su felicidad a ellos. Diferentes personalidades se cruzan en su camino: un criminal atormentado por su pasado, un anciano buscando morir, una exótica finlandesa que quiere sobrevivir en Norteamérica....
      Es una historia que parece simple pero en ella subyacen varias criticas sociales que nos dejan reflexionando sobre el rol de las mujeres en diferentes décadas. El tema del aborto, la explotación en las fábricas, el trabajo mal remunerado, el divorcio... diferentes temáticas recorren la obra.
     El título del libro es lo único que me ha parecido un tanto fuera de lugar ya que no tiene nada que ver con la vida de la protagonista sino con la de su madre y Vivi,su amiga de la juventud, quienes se hacían llamar "Daisy sisters" cuando aún tenían toda la vida por delante. De alguna manera el título de la novela nos remite a la juventud, a la ingenuidad y a todas las esperanzas y sueños que envuelven esta etapa.
    Recomiendo la novela para todos aquellos que les guste la época. Los 50, 60 y 70 son siglos bien diferenciados que acapararon grandes cambios para la mujer. La época de la posguerra representó su ideal femenino, pero el movimiento feminista que comenzó a formarse lentamente en los 60 fue cambiando esa idea. Todos estos cambios confluyen en la vida de nuestra protagonista.

domingo, 2 de junio de 2013

"Jane Eyre" de Charlotte Brontë

     

   Qué pena me dio terminar esta historia. Es una novela de aquellas que cuando la finalizas,, miras a tu alrededor y sientes que nadie comparte tu pena o tu felicidad porque nadie la ha leído contigo. Afortunadamente, tengo el blog para compartirla y comentarla. Jane Eyre (1847) es una historia con el estilo de las novelas de Jane Austin. Es  este un relato que refleja la pobreza, el desamparo, la lucha por sobrevivir y por sobretodo, la historia de un amor.
     Sólo diré del argumento que Jane Eyre es una joven institutriz que ha sufrido mucho. Huérfana, pobre, pero con mucha, muchísima voluntad para salir adelante. Tiene ansias por CONOCER, salir de su vida rutinaria en el orfanato, abrirse camino...Su existencia cambia cuando se convierte en institutriz de la pequeña pupila de Edward Rochester, hombre del que se enamora perdidamente.

Adaptación cinematográfica de 1996, dirigida por  Franco Zeffirelli
     Sin embargo, la vida no sólo le ha deparado una infancia difícil a Jane, sino también una juventud con varias vallas que saltear. La mansión en la que vive y trabaja esconde muchos secretos, que poco a poco, se irán revelando y modificando a nuestra protagonista.
      La novela es un clásico y por ende, tiene la fuerza de ellos. Tópicos universales y romanticismo inglés. Personajes atormentados y misterios que afloran por doquier. Una historia extensa, pero sumamente llevadera. Profunda. Cálida.
     Charlotte Brontë (1816 - 1855), la autora de la novela, ha tenido también una vida digna del romanticismo inglés.  Huérfana de madre, a muy corta edad, fue educada junto a sus cuatro hermanos por una tía. Más tarde acudiría con sus hermanas mujeres a una escuela para hijas de clérigos. Allí, la desgracia vuelve a llamar a su puerta, cuando dos de sus hermanas mueren. Luego de continuar sus estudios en una escuela privada se convierte en institutriz y en escritora. Su primera novela, El profesor, no consigue editor, sin embargo el éxito le llega con Jane Eyre, novela que publica bajo el seudónimo de Currer Bell.

Charlotte Brontë


sábado, 27 de abril de 2013

"Misión Olvido" de María Dueñas




Título original: "Misión Olvido"
Autor: María Dueñas
Editorial: Planeta
Año de publicación: 2012
Cantidad de páginas: 511.

       Al terminar esta novela me quedé con la sensación agria de cuando te despides de un libro que te ha encantado. No lo empecé muy convencida puesto que había leído reseñas que decían que "El tiempo entre costuras", la anterior novela de María Dueñas era mejor; sin embargo, a mi ésta me atrapó desde el comienzo. Sin tapujos, me sumergí en la historia de Blanca Perea, una española recién separada, devastada porque su marido la ha dejado por otra mujer. La aventura comienza cuando nuestra protagonista decide aislarse de su entorno cotidiano por un tiempo y viaja a California para trabajar un tiempo como investigadora en la Universidad de Santa Cecilia. Su labor es organizar el legado que ha dejado hace treinta años un emérito profesor español de la sede: Andrés Fontana. En California, entrarán en juego el resto de los personajes de la novela, en especial el misterioso profesor Daniel Carter, discípulo de Fontana; a quien irá conociendo a medida que avance en su trabajo.
       Esta es una historia de intriga, aventura y superación. Es una novela de aprendizaje en donde la protagonista evoluciona para madurar su pena y es en ese camino, precisamente, en donde se encuentra con historias de vida afines, que cada uno ha sobrellevado como puedo, no siempre de la mejor manera.
           Siempre creí que el título de la obra, "Misión Olvido", hacía referencia metafórica a la condición de Blanca, de querer cortar con su pasado amoroso para limpiar sus heridas. Sin embargo, esa es solo una lectura simbólica. En la trama, aparece dentro de la investigación de Blanca, una alusión concreta a este título, cuando ella se topa con ciertas líneas inesperadas del legado que debe organizar.
          ¿Por qué me gustó tanto la historia? Me ha parecido una novela cálida, amena, llevadera, de aquellas en las que la historia te absorbe. El sentir de los personajes lo he visto muy bien planteado y por esa razón, ha sido fácil involucrarme en la subjetividad del relato.
          Me hubiese gustado un epílogo, pues el desenlace se me hizo muy abrupto, muy rápido y me he quedado con esa sensación de querer alargar un poquito más la condición final de los protagonistas. Supongo que es menester de las obras que nos han gustado mucho, cuyas últimas páginas leemos lentamente para retrasar el final...¿les ha pasado alguna vez?
          

martes, 16 de abril de 2013

"La cena" de Herman Koch


Título original: Het Diner
Autor: Herman Koch
Editorial: Salamandra
Año de publicación: 2009
Cantidad de páginas: 284.

      A fines del 2012, sentí muchísima curiosidad por este libro tras leer la reseña de Carol en su blog 10-15saturday-night.blogspot. Desconocía totalmente al autor, y su narrativa me ha parecido un gran acierto, no sólo por la temática que trata, sino por su manera de narrarla.
       La novela transcurre durante una cena en un elegante restaurante de Ámsterdam, en la que dos matrimonios se reúnen para conversar acerca de "algo terrible" que han hecho sus hijos adolescentes Michel y Rick. A medida que vamos avanzando en la trama, nos vamos enterando de qué se trata ese misterioso episodio. El mismo no nos es develado abruptamente, sino de a poco, manteniéndonos en vilo, mientras asistimos a recuerdos de los personajes que nos van ayudando a conocer sus perfiles. El debate surge ya que las dos parejas deben decidir qué actitud tomar frente a los graves hechos.
     El tema es realmente original y fuerte. Quizá parezca sencillo pero no es fácil enfrentarse a la posibilidad de entregar un hijo a la justicia o sobreprotegerlo a cualquier precio.
    Son muchos los interrogantes que nos pueden surgir como lectores mientras nos adentramos en el conflicto. Así, la lectura se vuelve tensa y dramática. Se juega mucho con el tema de la imagen pública, el que dirán, los valores personales y un constante vaivén entre el deber y la moral.
    En lo personal, el final me ha dejado tiesa pues no lo esperaba. Y me ha gustado ese efecto sorpresa, pues sin lugar a dudas el libro da para el debate sobre las distintas formas de resolver una cuestión delictiva cuando es alguien querido el que está involucrado.
     Quiero destarcar la estructura de la novela, ya que me ha parecido sumamente creativo el hecho de que cada parte lleve el título de las diferentes propuestas del menú: Aperitivo, Entrada, Primer Plato, Segundo Plato, Postre y Digestivo.

Herman Koch
 
 Herman Koch es un incipiente autor holandés nacido en 1953. Se lo conoce también por sus columnas periodísticas y sus trabajos en televisión.  "La cena" ha sido una gran sorpresa editorial en su carrera. En este contexto su última novela "Casa de verano con piscina" se me presenta como muy prometedora.

sábado, 6 de abril de 2013

"Bullet Park" de John Cheever

Nombre original: "Bullet Park"
Autor: John Cheever
Editorial: Emecé
Año de publicación: 1968
Cantidad de páginas: 254.



      Me atrevo a decir que John Cheever ha sido uno de mis grandes descubrimientos de este año. Llegué a él por casualidad cuando me lo recomendó una colega del trabajo: "-¿Te gusta la década del 50 y 60?, entonces tenes que leer a Cheever..." Realmente, el universo de posibilidades para los que leemos es tan grande, que a veces desconocemos autores que dan justo con nuestros gustos. Y eso es justamente lo que me ocurrió con Cheever.
      John Cheever fue uno de los grandes escritores norteamericanos del siglo XX. Su obra se caracteriza por su acento mordaz y su mirada crítica hacia la clase media estadounidense de los años cincuenta. Si bien tiene varias novelas, son célebres sus cuentos en donde refleja la misma temática.

Johnn Cheever

      En este caso, les presento a "Bullet Park". Este es el nombre de una ciudad en donde reinan las apariencias. Las clásicas casitas de los suburbios aparecen con sus familias "ideales" que se encuentran en cada cóctel semanal. Sin embargo, nadie es ajeno a los avatares de la vida.
       El libro tiene dos partes. Dos matrimonios aparecen como protagonistas. En el primer caso tenemos a Elliot Nailles, un hombre casado con una bella mujer a la que adora y con quien tiene un hijo adolescente. Todo se desmorona cuando un día Tony no quiere levantarse. Sin que sus padres entiendan por qué, ha caído en un estado depresivo del que no pueden sacarlo. Paralelamente, llega al barrio el matrimonio Hammer (nótese el juego de palabras: Hammer; martillo en inglés y Nails; clavos). Paul Hammer es un hombre agoviado por diferentes circunstancias y que toma una decisión extrema, que involucrará a la familia de su vecino.

Familias reunidas para el tradicional cóctail de 1950

    La obra me ha parecido excelente. Es breve y punzante. Demuestra con una prosa hábil, como trás relaciones aparentemente impecables, se esconde un caos. En definitiva, el gobierno del "ser y el parecer". Porque aquí en "Bullet Park" nada es lo que aparenta. Bienvenidos a la tierra de quienes dan todo por el sueño americano.