viernes, 21 de septiembre de 2018

"La tierra del sol poniente" de Barbara Wood



Título original: Land of the afternoon sun
Autora: Barbara Wood
Año de publicación: 2016
Editorial:Grijalbo
Cantidad de páginas: 605

        Lo que me pasó con esta novela es lo que yo llamo una terrible decepción literaria. La portada, tan sugerente de los años dorados de Hollywood ,y una lectura entre líneas (nunca me gusta detenerme demasiado en la contratapa porque me adelantan mucho la trama) me convencieron para comprar una obra que prometía un sinfin de aventuras en el Oeste Americano. Al final me ha parecido una novela larga y sumamente predecible. Con decir que hace cinco meses que la empecé y he leído otras en el medio. Tengo la manía de no poder dejar un libro empezado, no sé si es un vicio lector, así que anoche cuando la terminé sentí que fue todo un logro.

         La historia se basa en un matrimonio desafortunado conformado por un lord inglés lleno de ambición, Nigel Barnstable y una aristócrata norteamericana, Elizabeth Van Linden. La joven neoyorquina ha sido el anzuelo perfecto para un hombre desheredado que quiere fundar un imperio lejos de su hogar. De este modo se mudan hacia Palm Springs, al sur de California, lugar donde Nigel buscará crear un imperio agrícola basado en el innovador comercio de dátiles. Allí es el escenario donde comienza la aventura de este libro.

           Varias historias se entrecruzan en la línea central argumental, los incovenientes generados por la ley seca, el surgimiento del cine sonoro, la incipiente industria cinematográfica, el avance de una conciencia feminista, la convivencia con los indios en el desierto...

            Hay numerosos personajes que buscan sumar dinamismo a la trama pero a mi criterio...no lo han conseguido. Quizá parezca que estoy siendo muy dura con la novela pero realmente no me gustó. Es una historia con demasiada descripción, son 600 páginas y ya intuimos mucho antes de llegar al final cómo se perfila el desenlace.

            En fin, a mi modo de leer, la novela ha sido un intento de epopeya devenida en culebrón.

                                         Calificación: 1/5

jueves, 13 de septiembre de 2018

"Entre ellos" de Richard Ford



Título original: "Between them"
Autor: Richard Ford
Editorial: Anagrama
Año de publicación: 2018
Cantidad de páginas: 162


       Descubro a Ford con una peculiar obra en memoria de sus padres. Y aunque el formato no es el del género tradicional que lo hizo un escritor respetado, me enamoré de su prosa. Es que Ford tiene un estilo de escritura en donde lo cotidiano adquiere características novelescas

       Este libro es un homenaje a sus progenitores y está compuesto por dos partes y un epílogo. La primera se llama: "Su muerte. el recuerdo de mi padre" y la segunda: " Mi madre, in memoriam".  Es curioso que cada una de ellas ha sido escrita con más de treinta años de distancia.

      En esta doble narración, dos vidas comunes se vuelven cautivantes. Parker Ford fue un viajante de comercio que pasó su vida yendo y viniendo por la carretera, un hombre tranquilo, simpático, querible. Edna Akin era una bella mujer que sobrellevó una infancia complicada y amó a su marido aún después de su muerte. Pero esto no es todo. El escenario de Estados Unidos a mediados del siglo XX,  los pormenores del trabajo por aquellos años, la vida en la ruta, los roces familiares...todo esto se refleja sumado a la mirada de un único y tardío hijo de un matrimonio que se amaba:

"¿Cuáles eran las frustaciones de mis padres?, ¿Cuáles eran los deseos no expresados de mi madre? ¿Qué se decían el uno al otro en el coche, durante todos esos kilómetros a solas?..." (pág. 30)

          Mención aparte merece la narración sobre la muerte de los padres: la intimidad del relato, la extrañeza sentida en esos momentos,  la captación del detalle frente a lo imprevisible:

" La muerte comienza mucho tiempo antes de cuando acontece. Y aún en la muerte, hay vida que hay de apurarse." (pág.136)
        Finalmente, puedo decir que el relato conmueve. Y es precisamente ESA la razón por la que recomiendo el libro. Es un testimonio que llega, que nos hace partícipes, un relato personal que evoca la vida misma y que a fin de cuentas refleja, que todos no somos tan diferentes.


 Calificación: 4/5

lunes, 10 de septiembre de 2018

"Diario de un ama de casa desquiciada" de Sue Kaufman



Título original: Diary of a mad housewife
Autora: Sue Kaufman
Editorial: Libros del asteroide
Año de publicación: 1967
Cantidad de páginas:330


        Después de tres años, aquí estoy de nuevo. Por esas idas y vueltas de la vida, me aleje de este espacio pero nunca de los libros. He leído mucho, muchísimo. La literatura siempre "salva". Hoy regreso porque necesito  de este lugar y de la interacción con gente que esta en mi misma sintonía. Al escribir estas líneas he recordado cuánto lo disfruto.

       Desde siempre, fui una apasionada por las "viejas épocas", en especial, los años 40 y 50; de modo que cuando leí hace un par de años, una reseña sobre esta novela, supe de inmediato que la quería leer. El tema fue encontrarla ya que está editada por una firma que no llega a mi país (Argentina). La solución fue encontrarla en la página de bookdepository.com y en unos pocos días llegaba a casa desde Inglaterra.

       "Diario de un ama de casa desquiciada" está narrada , como bien dice su título, en forma de diario personal. Su protagonista, Tina Balser, decide comprar unos cuadernos para canalizar su angustia en lo que ella llamará "informes", que no son más que entradas semanales en las que describe las cosas que le suceden en su vida cotidiana. 

       Tina es una ama de casa que pertenece a una emergente clase alta neoyorquina. Sin ser millonaria, se ha encontrado en esta posición acomodada por una serie de sucesos que se han dado en su vida que ella no termina de asimilar. Está casada con Jonathan Balser, un prestigioso abogado de Manhattan. La vida parece sonreírle a Tina, pero en realidad se siente muy mal y no logra darse cuenta por qué. Se le han despertado muchísimos miedos, fobias, insomnio, ansiedad...síntomas de que "algo" no está funcionando. El diario será para ella una escapatoria y una manera de poner orden en su existencia y tratar de aclarar sus ideas: ¿Qué es lo que le falta?¿Qué es lo que le molesta?¿Es su marido el que ha cambiado tanto?¿o son ambos?...

Típica ama de casa norteamericana de mediados de siglo XX

         Con un excelente estilo mordaz, irónico y humorístico, la autora nos sumerge en las reflexiones de Tina. No serán pocas las mujeres que se sentirán identificadas con esta crisis de mediana edad. Es que en definitiva, la novela refleja el eterno inconformismo al que todos respondemos en algún momento de nuestra vida.

       Este personaje me ha hecho recordar muchísimo a la entrañable Betty Drapper de la serie Mad men. Los personajes parecen calcos. Sufren las mismas dolencias, angustias y resuelven situaciones de modos afines. 

        Un libro entretenido que nos muestra en primera persona el relato de una mujer desesperada y las distintas formas con que trata de superar sus problemas. Sin duda, el reflejo de una conciencia feminista que empezaba a gestarse a mediados de 1960.

Calificación:4/5

sábado, 22 de agosto de 2015

"La chica del tren" de Paula Hawkins


         Tú no la conoces. Ella a vos sí. 
        Suspenso, narración ágil, una historia rompecabezas que juega con las apariencias de los personajes. ¿Qué me pasó con este libro? Lo leí muy rápido, me mantuvo en vilo, resolví el enigma antes de llegar a las últimas cien páginas y aunque me gustó, no es un libro que vaya a recordar como , memorable.
      Es un relato dinámico,entretiene y para pasar el rato está muy bien. Pero a fines literarios, no es lo que más me agrada. 
         La historia se basa en la monótona vida de Rachel, separada hace dos años, con una gran adicción a la bebida, y sus constantes viajes en tren para simular ante su compañera de vivienda que aún conserva su puesto laboral. En esas idas y venidas, observa una serie de situaciones que sumadas a los fragmentados recuerdos de una noche de alcohol, utilizará para develar el asesinato de Megan, una joven del barrio en el que ella vivía cuando estaba casada.
     Tres puntos de vista van hilando el relato: las narradoras son Rachel, Anna y Megan.  Mujeres completamente diferentes que se unirán en algún punto de la historia. 
       No diré más de la trama porque no me gusta reseñar con spoilers, el engache de este texto es llegar al final e ir descubriendo uno mismo lo que ha sucedido.
       El relato me hizo recordar la novela "Perdida" de Gillian Flynn, aunque aquella trama me gusto más ya que de veras no esperaba el giro que da.
       Buen texto para el verano, sólo que por estos pagos aún nos quedan unos meses para esas lecturas relajadas !!!

Calificación: 3/5

lunes, 8 de junio de 2015

"La caída de los gigantes" de Ken Follet




         No es nada fácil leer en pocos días un libro de 1024 páginas. Sobretodo si seguimos con las obligaciones laborales y familiares. Sin embargo, una vez que empecé La caída de los gigantes ( obra  que tenía pendiente desde el 2010),la trama, me mantuvo en vilo hasta el final. Me familiaricé tanto con los personajes, que necesitaba saber que sería de ellos durante está difícil época de la historia. De más está decir, que la novela me ha parecido una epopeya grandiosa. Está narrada con gran habilidad demostrada en la capacidad de enlazar vidas de ficción, en un texto que se arraiga con todo tipo de detalles a un trasfondo histórico real.
       La Primera Guerra Mundial (1914-1918), fue denominada de este modo desde la Segunda Guerra. Antes se conocía a este conflicto bélico como la Gran Guerra. En estas páginas, cinco familias representan a diferentes países involucrados en la contienda. Todas las clases sociales se encuentran plasmadas como también los distintos rangos militares. 

Soldados alemanes disparando desde sus trincheras

          El relato abre en 1911, con la coronación de Jorge V y cierra en 1924, algunos años después del final de la guerra. El primer personaje que conocemos es Billy Williams, hijo menor de una modesta familia inglesa, que con  solo trece años debe bajar por primera vez a la mina del carbón para iniciarse en este trabajo. De este modo, asistimos a la parte social de la época, conociendo detalles de un trabajo muy común para los hombres de aquellos años. Asimismo, nos adentramos en la aristocaracia de Inglaterra mediante la familia del conde Fitzherbert, dueño de aquellas significantes minas.
          La vida social de Alemania la vemos a través de los ojos de Walter Von Ulrich, un inteligente y ambicioso joven que se enamora de Lady Maud, una rica dama inglesa. Los norteamericanos se encuentran representados por la familia Dewar y los rusos por los hermanos Peskov. Cada personaje es riquísmo a nivel histórico pues nos muestra aspectos muy significativos de la parte no solo política sino también social de aquellos terribles años. Por otro lado, hay hechos anecdóticos que resultan sorprendentes como el partido de fútbol entre alemanes e ingleses en un lapsus de la contienda durante la noche de Navidad.
        La caída de los gigantes no es sólo una novela bélica. Es más que eso. Es una pintura de comienzos del siglo XX que nos involucra con hechos que marcaron de manera definitiva nuestro presente ( las bases que sentaron el voto femenino emergen por aquellos años)
           Como bien dice la contratapa del libro , esta historia es de alguna manera la historia de todos. Y vale la pena conocerla.

Calificación: 5/5

jueves, 9 de octubre de 2014

"Los años de peregrinación del chico sin color" de Haruki Murakami


      
    Siempre es un buen momento para leer a Murakami. En lo personal, nunca me ha defraudado. Ya son varias las novelas que leí de este autor y cada una de ellas tiene siempre algún personaje, frase, situación o anécdota que logra dejar huella.
          Esta es la historia de Tsukuru Tazaki, un joven que en su adolescencia perteneció a un grupo de cinco amigos inseparables que al llegar a la universidad, sin motivo aparente, lo aislan bruscamente de sus vidas. Este episodio marcará de manera profunda la vida de Tsukuru, al punto de llegar a pensar en el suicidio de manera recurrente por un tiempo. 
         Pero las cuentas pendientes que quedan en el pasado deben resolverse para poder lograr vivir en paz con uno mismo. Y nuestro protagonista, a sus treinta y seis años - en el presente de la historia - decide averiguar qué fue de la vida de sus antiguos amigos y enfrentarse a conocer la misteriosa razón por la cual lo evadieron completamente.
        Afrontar el pasado no es fácil. Murakami nos muestra cómo es necesario resolver aquellos interrogantes que han quedado sueltos para reorganizarnos como personas. En esta trama, se entremezclarán la música, los sueños, la soledad, los anhelos personales y lo que la vida hizo con ellos.
       Una novela que a mi criterio habla de la búsqueda del equilibrio. De aquel punto en la vida en que necesitamos perdonar o ser perdonados. Un viaje del que Tsukuru Tazaki no volverá igual.

miércoles, 19 de febrero de 2014

"Perdida" de Gillian Flynn

 

     Sin esperarlo me vi atrapada en una lectura de aquellas en las que las páginas vuelan. Cuando me prestaron "Perdida" pensé que era un policial más, sin embargo me encontré con una obre llena de matices que bien puede tildarse como novela psicológica. Pasaron algunos días desde que la termine y aún sigo pensando con escalofrío en algunas reacciones de los personajes.
    La trama es sencilla porque en sí no es lo que se destaca. Los protagonistas la sobrepasan ampliamente. Desde el comienzo presenciamos la desaparición de Amy Elliot Dunne el día de su quinto aniversario de bodas. El principal sospechoso para la policía es su marido, Nick Dunne, quien hará lo imposible para que su mujer aparezca. Suspenso. Humor. Crítica. Una mirada aguda hacia las relaciones matrimoniales en sus diferentes etapas. Debo reconocer a Gillian Flynn su impecable construcción de personajes agraviados, dolidos, que muestran que en todo pasado se determina el por qué de las reacciones humanas.
    Una narración que se estructura en el vaivén del ser y el parecer. La fuerza de la opinión pública y los "tejes y manejes" de los medios también tienen un lugar preponderante en la obra.¿Qué es lo que vende?¿Se construye la verdad? ¿Quién juzga realmente?
     La novela está narrada a dos voces, razón por la que conocemos más a sus protagonistas ya que en primera persona nos van mostrando sus subjetividades hasta llegar a sus más oscuros secretos.

Primeras imágenes de la adaptación cinematográfica del libro

     "Perdida" ("Gone girl") será llevada a la pantalla grande  (el estreno está previsto para octubre del 2014) bajo la dirección de David Fincher.¿Sus protagonistas? Nada menos que Ben Affleck y Rosamund Pike. Habrá que esperar para ver la adaptación, mientras tanto recomiendo ampliamente el libro.

domingo, 19 de enero de 2014

"After dark" de Haruki Murakami

        
      Comienzo el primer post del año retornando a Murakami, autor muy criticado por algunos y vanagloriado por otros. Ya son varios los libros que he leído de él y su línea, llena de matices surrealistas, aunque parezca paradógico, le hace frente siempre a conflictos muy reales del ser humano.
        Esta es la historia de dos hermanas, Mari y Eri. Ambas son muy diferentes y aparentemente no tienen un lazo profundo que las una. Poco a poco nos iremos aproximando a esta relación filial.
     La trama transcurre durante una noche. A medida que transcurren las horas vamos pasando por diferentes capítulos de la novela en la que desfilan personajes un tanto exóticos.
        Mari está en una confitería tomando un café y leyendo, mientras deja pasar la noche. Varias personas se acercan a ella, pero es un joven músico el que con su curiosidad y sus preguntas nos acercará a la personalidad de Mari. Mientras tanto, Eri, duerme en un dormitorio frente a un televisor encendido. Aquí lo onírico se entromete en el relato ya que ella despierta, pero del otro lado de la TV.
       La novela posee tintes cinematográficos, el narrador se desplaza como una cámara que registra y hace partícipe al lector de todo lo que va ocurriendo. Pero sin duda, es el factor tiempo el que domina la obra haciendo hincapié en que "el mundo prosigue su avance continuo, sin pausas." y en que hay diferentes tiempos, no sólo el del reloj.
       La musicalidad está fuertemente marcada en cada episodio. El jazz es la cortina de distintas escenas de la obra.
        Una novela breve, apenas 248 páginas que se leen de manera ágil. La historia nos absorve y aunque hay matices fantásticos no entorpecen el hilo del argumento. Presenciamos desdoblamientos de los personajes, ya sea frente a la TV o frente al espejo pero esto sumado al énfasis que se le pone al tiempo no hace más que reforzar la idea metafórica del Tiempo Interior que existe en cada uno.
        Un gusto leer a Murakami otra vez.

lunes, 23 de diciembre de 2013

"Dos chicas de Shanghai" de Lisa See


Título original: "Shanghai girls"
Autor: Lisa See
Editorial: Salamandra
Año de publicación: 2009
Cantidad de páginas: 352

      Lisa See es una autora que con cada novela nos transporta a una cultura totalmente diferente a la que los occidentales estamos acostumbrados. Leí hace años "El abanico de seda" y más tarde "El pabellón de las peonías", y con ambas obras aprendí muchísimo sobre las creencias y costumbres chinas, sobretodo en lo que respecta al universo femenino.
    "Dos chicas de Shanghai" continúa con la línea estilística de la autora, pero en este caso nos ubica en el año 1937, cuando la ciudad de Shanghai era considerada "el París de Asia". Nuestras protagonistas, Pearl y May, son dos hermanas que pertenecen a una familia adinerada. Trabajan de "Chicas bonitas" posando para Z.G, un artista que las retrata para imágenes publicitarias chinas. Les gusta lucirse, divertirse y no tienen grandes preocupaciones, hasta que imprevistamente, su padre cae en banca rota. De la noche a la mañana, son entregadas en matrimonio a los hijos del señor Loui, dos jóvenes chinos que viven en América, para saldar las deudas de su padre.

Clásicas publicidades chinas de la década de 1930
     Pearl y May acuerdan escapar en vez de viajar a Estados Unidos pero la situación de Shanghai las empuja nuevamente a la desgracia ya que China se ve invadida por Japón trayendo al territorio todo tipo de vejámenes: asesinatos, violaciones, maltratos...Ante este contexto, desesperadamente las hermanas deciden finalmente, dirigirse a Estados Unidos donde su familia política las espera. Pero descubren que América no es "la tierra prometida" que ambas imaginaban, ya que a partir de aquí se enfrentarán a una vida completamente diferente a la que tenían antes.
     Fueron muchas las cosas que aprendí con este libro. Es en parte una saga familiar, pero alimentada con tintes históricos, políticos y costumbristas. Nos muestra un panorama muy interesante sobre el racismo que existía para con los chinos en la sociedad norteameriacana de 1940. La autora ofrece una pintura de Chinatown de la época, en la que se aprecia el estilo de vida que llevaban estos inmigrantes que se veían afectados por la vigente "Ley de exclusión" que  entre otras cosas, no les permitía asistir a las mismas escuelas que los estadounidenses, ni comprar casas en otro sector que no fuera el que tenían asignado.

Chinatown, 1950: Una empleada muestra su mercancía a una clienta occidental 
     La prosa de Lisa See es ágil y de fácil seguimiento. Nos permite introducirnos enseguida en la historia e involucrarnos con los personajes. Pero lo que más destaco es la simbiosis entre trama e historia, es decir como nos empapamos de los acontecimientos de la época de manera dinámica, a la vez que nos sumergimos en un argumento de lo más interesante.
     La novela abarca el período 1937 - 1959, por lo tanto presenciamos no sólo la discriminación a la que fueron expuestos los chinos, sino el fuerte temor que estos tenían a ser confundidos con los japoneses luego del ataque de estos últimos  a Pearl Harbour. Finalmente, vemos las primeras repercusiones de Mao en el poder al perseguir a los chinos que vivían en Estados Unidos por tildarlos de  espías comunistas, aunque nada tuvieran que ver con dicha ideología.
    La obra finaliza dando pie a su continuación "Sueños de felicidad", novela que estoy leyendo y que hasta el momento me ha enganchado tanto como esta primera parte.

sábado, 19 de octubre de 2013

"Los gritos del pasado" de Camilla Läckberg

Título original: "Predikanten"
Autor: Camilla Läckberg
Editorial: Océano-Maeva 
Año de publicación: 2004
Cantidad de páginas: 423.




     Una vez más regresé a un género que en los últimos tiempos me ha entretenido bastante: la novela negra. Camilla Läckberg me pareció una buena opción para repetir ya que con su primer novela "La princesa de hielo" me mantuvo en vilo durante toda la lectura.
     La misma dupla de personajes que son protagonistas de su primera novela la encontramos en estas páginas. Erica Falk transita su octavo mes de embarazo y se encuentra en total armonía con su pareja Patrick Hedström. Ambos están disfrutando de sus vacaciones de verano cuando un asesinato conmociona  al pueblo costero de Fjällbacka. Han encontrado a una joven turista muerta y misteriosamente junto a ella aparecen dos cadáveres de otras mujeres asesinadas veinticuatro años atrás. Así se inicia un relato de muchísimo suspenso y acción. Todas las pistas parecen contradecirse aunque siempre hay un denominador común, la familia Hult. Un clan numeroso con un pasado lleno de secretos y resentimientos.
      La novela es muy llevadera, literalmente no puedes parar de leerla. Cada capítulo se abre con un fragmento de 1979, año en el que murieron las dos primeras víctimas, y luego continúa con la investigación en tiempo presente.
        Aunque la novela responde al género policial negra, Läckberg intercala otros matices, en este caso y aunque parezca raro, el humor. Me han causado mucha gracia las aventuras de Erica tratando de lidiar con sus parientes y amigos que invaden sin ningun tipo de tapujos su casa para pasar unos días de vacaciones.
        Una prosa adictiva y un misterio que una vez más se resuelven de una manera sorprendente. Tendré que repetir con la autora. Iré por "Las hijas del frío".